Limitations and Endless Possibilities


When my physician told me that I cannot bungee jump due to my eyes condition (high myopia), I was emotionally charged up and surprisingly reawakened!

I have dreamt of enjoying that adrenaline rush that comes with experiencing such “extreme” sports. For me, there is nothing more in the world I long to do than jumping off an object 100 feet hanging in the air, attached only by a large rubber rope!

But alas!

My better self is telling me that safety always comes first. I still don’t want my eyeballs to pop out!

I never thought that there are things in my ‘bucket list’ that I wont be able to do because of health limitations!

That conversation with my doctor opened my eyes wide to how weak human being is. No matter what extent of achievements you have accomplished in your life, there is always a limit.

Aside from the physical limitations of the human body, which by the way was a key factor in the human’s search for weapons, the limited knowledge, senses, and energy captivates me.

Let us take a look at the universe, and how scientists are constantly researching the secrets of the universe. Despite all the magnificent advancements and progress, along with all recent discoveries, modern science capacity is limited, and scientists are expected to remain unaware of all answers to our great universe. The Quran assures saying in Al-Isra verse 85: “ And of knowledge, you(mankind) have been given only a little”

For the sake of the topic’s starter, the human eye, which is reason behind almost all mankind’s explorations, yet it has its own shortcomings. Unlike the camera, the eye cannot store an image for future reference. And I’m advised not to bungee jump !!!

Aside from substantial limitations, the human intellect has limited data-base. We do not have enough memory to store everything. And even if someone happened to know everything there is to know in the world, retention of that knowledge is bounded.

Yet when you come to think about it, the superb human brain was able either to adjust to those limitations or to bypass them, by inventing alternatives.

We all have heard of deafblind Helen Keller, who despite her severe disabilities, she managed to break through her isolation and be an outstanding, influential heroine, known worldwide. I believe this woman altered our perception of the disabled and transformed mankind’s definition of the word “limitations”.

She once said: “The marvelous richness of human experience would lose something of rewarding joy if there were no limitations to overcome. The hilltop hour would not be half so wonderful if there were no dark valleys to traverse.”

To conclude, we all have bounded amount of extent that we confided within. Knowing this is a bit disappointing and constraining, but it does not, in any way, means that our full potential has been fulfilled. Sky is still the limit, but have we reached the sky? All we have is to do what we can, with what we have, where we are, asRooseveltsaid.

The story of limitations is unlimited. ~ Jehan Al-Mahmoud.

Bungee jumping for me will always resemble restrictions and … death!

Shoot for the Moon


The South African former president and anti-apartheid movement leader, Nelson Mandela, once said:

“ There is no passion to be found playing small—in settling for a life that is less than the one you are capable of living.”

Sometimes we feel safe in the comfort zone that we created for ourselves, living in a good-enough illusion… thinking what we have is as good as it gets.

She married young, rushed in a marriage. She got herself a provider, a decent husband with a stable income. She loves him, but she is not in love with him. They have kids, the first of which was unplanned. The other five were also accidents.

Time bypass,

She lived by. She is utterly unhappy.

She shot too low.

She settled.

He abandoned her,, and his kids,,,

It took her countless years to realize that the end was near.

She lost track of time. Today is like tomorrow. Tomorrow is like yesterday.

“What did I do with my life?” She asks forlornly.

There has to be something more, something more than this “doll-house” nightmare.

15 years of slow-death pass by her eyes while she is passively watching.

At last, she decided to call it quits.

Put an end to a dead-end marriage.

We all have a tale to tell. We have things to do before we die.

Sometimes we think this is how life goes… this is what people do!

Many of us do the things we do to avoid the perceived unhappiness and fear of being alone.

But ask “why solve  problems that do not even exist!”

Because we create them.

We make craft our wretchedness.

We are the masters of our fate.

Our future must be put in good hands, and what better, more trusting hands than ours!

By lowering the bar for our ambitions we end up being discontented by what we have, unappreciative of so many blessings around us.

Settling for something that you do not want just because it feels easier is a tragic thing to do for yourself.

قال النبي – صلى الله عليه وسلم – : “إذا سألتم الله فسألوه الفردوس ، فإنه سر الجنة” .(صحيح)0

Prophet Muhammad peace be upon him said : (If you ask Allah for paradise , you have to ask Him of Al firdous, -that is the highest place and in the center of Paradise and from it the rivers came-)

You should know your worth, develop your individuality, aim high, and never settle for less than what you truly deserve.

Shoot for the moon… even if you miss, you’ll land among the stars …

TEDx Riyadh – 2 الواقع


في مدونتي السابقة طرحت رأي الشخصي بانتقادي بعض المتحدثين في TEDx  الرياض, والذي أقيم يوم الأحد, الاول من مايو, في قاعة نيارة.

أعلم جيدا ان اسلوبي لم يكن الاسلوب المهذب والمتوقع من الفتاة السعودية,, لكني وقتها كنت ممتلئة بالغيظ وخيبة الامل عندما عدت من الحدث ولم استفيد الفائدة المرجوة.

تعليقي  الذي وصفه البعض بالـ “لاذع” هو انتقاد بناء هدفه التغيير والتطوير وعكس الصورة السوداء لواقعنا المرير.

طبعا لن أعمم,, فقد كان هناك متحدثين يفخر الوطن بانتمائهم له,, وقد استفاد الجميع من حديثهم.

إلى الان احلم كوابيس بالمسماة *****, (والتي القت كلمتها عن سيرتها الذاتية التي سردتها للحضور بشكل ممل وهي معطيتنا ظهرها, وقد كان من المفترض ان تلتزم بأهداف تدكس, والتي هي أفكار تستحق الانتشار,, وليس سير ذاتية تحتفظ فيها لنفسها وللمهتمين فيها).

ممكن بتقولون “ظالمتها يا جيهان,, موب معقول اللي تقولينه”!

ردي واحد ليس له ثاني: انتوا حضرتوا؟ شفتوها وش هي تقول وكيف هي تقوله!؟

إذا حضرتوا وشفتوا بعيونكم , ذيك الساعة نتناقش.

أمثلة على بعض ما قيل عن ***** في تويتر من الهاش تاق #TEDxRiyadh

معظم من قيم **** اعطاها 0 من 10,, والبعض اعطاها واحد “مجاملة” على قولة بعض التغريدات.

“عندنا قامت ***** بالتحدث انشغل الجميع بالبلاي بيري و الايفون و الأي باد .. و عندما اتهت صفقو لها بحراره فرحين بإنها انتهت”

“حتى الآن جميع المحاضرين ممتازين ماعدا ****** مافيه اي شي مفيد والالقاء كان دون المستوى “

*****- اسلوب ركيك في الطرح والتقديم – كانها تقرأ سيرتها الذاتيه – لم تضيف ايه افكار ولا ترقى لمستوى TED

 تقييمي لمتحدثي الفترة الأولى صالح الشبل : ٨/١٠ ****** : ١/١٠ ( الواحد مجاملة ) عبدالله الجرف : ٧:10

انتهت المتحدثة الثانية ***** .. اخطاء فنية و لغوية كثيرة جداً ، و بالمختصر ما أعجبتني 0 \10

******* ٠/١٠: تشخّصين علينا مثلا؟ احسها جالسه تقرا سيرتها الذاتيه، مافيه اي فايده

…. وفيه اكثر,, ابحث في تويتر,, وستجد تعليقات فظيعة ضد **** لأشخاص حضروا تدكس وشافوها وسمعوها….

****

كان من المتحدثين في الفترة الثالثة من البرنامج المصور فيصل المالكي.

المالكي عمل في مجال الاعلان والاستشارات التسويقية, وهو مصور محترف قد حصل على العديد من الجوائز العالمية في التصوير.

كان عرضه شيء رائع بالفعل. صوره الفوتوغرافية فن بكل معنى الكلمة. يرى التفاصيل بطريقة فنية غريبة. فمثلا يقول انه كان يتحدث مع اشخاص, واستأذن منهم للذهاب لدورة المياه, عاد بعد دقيقتين يصرخ ويقول “عطوني الكاميرا بسرعة” ,, فيصل رأى تفاصيل جميلة حتى في الحمامات!

بحثت عن الصورة التي كان يقصدها,, وجدتها في مجموعته بالفيس بوك,, اليكم الصورة الرائعة

 صفحة المالكي عالفيس بوك 

بالنسبة لي المالكي جمع بين الموهبة المصقولة والابداع ,, فكان لصوره وقع كبير على كل من شاهدها. انا شخصيا يجذبني الفن التجريدي Abstract Art   والذي اتقنه المصور بشكل خيالي.

عرض فيصل صورة لأمه وهي بالبرقع,, هذه الصورة تمثل حبه وامتنانه للمرأة التي ولدته وربته أحسن تربية , ما شاء الله,, واللي بالفعل جعلت منه إنسان يفتخر الوطن بانتمائه إليه.

هذي صورة والدة المصور فيصل المالكي, الله يعطيها الصحة والعافية ويطول بعمرها

اللي أعجبني وشدني كثيرا لحديث المالكي في تيدكس هو انه لم يكن عن التصوير كــفن ,, لكنه ربط التصوير بعلم النفس عن طريق دراسة ردود فعل الناس لصوره. فكل تعليق من الأشخاص الذين شاهدوا صوره يعكس ثقافة هذا الشخص ونفسيته وطريقة تفكيره.

****

درس تعلمته من تدكس عن كيفية الالقاء,,

TEDx Riyadh – الواقع 1


WARNING: This post is vulgar. I wrote it under the influence (of a horrible, time-wasting event).

Sunday, May 1st, 2011.

حضرت اليوم فعاليات TEDx  المقامة في قاعة نيارة تحت رعاية منتدى الغد. الحدث بدأ الساعة 11..

دوامي اليوم ,, محاضرتي من 8 إلى 10,,, خلصت من طالباتي,, وطلعت على طول لنيارة.. السواق كان جدا مستغرب “عرس بالنهار!!” … المهم إني وصلت بالوقت المناسب لكن المكان كان زحمة شوي.. طابور طويل واقفين ينتظرون التسجيل واخذ الشارة وعليها اسمك ,, ولان ما يمديك تدخل القاعة نفسها الا وانت معك البادج.

تعوذت من ابليس ووقفت,, كانوا جنبي بنتين,, حجازيات (على فكرة انا بقلب حجازية بسبب الكم المهول من كلام اهل الغربية اللي وصل مسامعي اليوم). البنتين اقل من عاديات. مافيه أي شي همني في حياتهم,, بس ماشاء الله قعدوا لين اخر اليوم,, شفتهم وانا طالعة.

على الساعة 12 وشوي دخلت جوا القاعة,, وكانت معي وحدة من صديقاتي من الجامعة شفتها هناك صدفة. كانت القاعة ممتلئة. اول صفين محجوزينVIP .. تقول هذولي لأهل المتحدثات عشان يشوفون مصايب بناتهم عن قرب.. وللأميرة,, اتوقع اسمها نوف. الاميرة نوف.  لقينا مقعدين وجلسنا,, وكان فيه كوفي وفطور برا,, جبنا اكل وتقهوينا الين بدأ الحفل,, وياله من بداية!!!

المقدم  (ابو لبس نوم) على قولة الهاش تاق كان جيد جدا,, صوته واضح ومبتسم  وهو يلقي.

المصيبة العظمى كانت في المسكينة المقدمة. ارتبكت ربكة لا يمكن وصفها,, انا نفسي وانا مالي دخل فيها ارتبكت وزعلت عليها,,

هي صوتها ميااااعة جدا,, ومكشرة ,, كأنها مغصوبة تقدم حفل تيد!!!  لا اسلوب,, لا صوت,, ولا محتوى!

معقولة ما لقيتوا الا هذي تقدم الحفل!!! ما كان فيه شخص آخر قادر على التقديم أحسن من “هذي” !!!!

 البنت سيئة سيئة سيئة بطريقة مستحيل اوفيها حقها في سطور!!! مستحيل! يعني انتوا على أي اساس اخترتوها؟! هل هي الوحيدة في السعودية اللي وافقت تطلع كاشفة وجهها وما عندها مانع تتصور؟ بس هذي ميزتها الوحيدة؟؟

المهم خلينا من البنت,, الحدث كان فيه مصايب اعظم..

 ***

بدأ المتحدث الاول,, د. صالح الشبل,, عرض في البداية صورة مضحكة فيها جدار مدرسة مخرب ومبخوخ عليه كتابات “المدرسة للبيع مع المدير مجانا” هاهاها,,, وجلس يقول عن ان الجامعة ملل وزهق وطفش.

هذي الثلاث كلمات (ملل, زهق, طفش) حاطهم على بلايز ثلاث اولاد,, كل ولد عليه كلمة,, ويمثلون بطريقة مرحة كيف انهم طفشانين…

بدأ المتحدث يسأل : ليه الروضة وناسة؟ كل فصل له اسم مميز؟ وكنا نلون وننبسط فيها؟ وفجأة انتقلنا الى مرحلة اخرى يملأها “الملل والزهق والطفش”,, وقد كان يقصد المدارس والجامعات.

طبعا د. صالح هو أكاديمي,, زي زيه,, يمكن هذا الشيء اللي جذبني لكلامه, وحسيت اني طلعت منه بفائدة اقدر اطبقها على تدريسي في الجامعة.

قعد يقول اني مرة قلت لطلبتي “فطرتوا اليوم؟” ,, لاني ادري انهم بيزهقون,, الزهق مع الجوع شيء لا يطاق,, فراح هو وياهم للكافتيريا وفطروا.

وقال عن تجرتبه في استخدام تويتر والفيس بوك للتواصل مع الطلبة.

يقول ان لازم نستبدل طرقنا بــ “شعلل , حلق , ألهم” وحركة حلوة لما جو الاولاد الثلاثة السابق ذكرهم, فصخوا بلايزهم,, وطلع تحتهم الشيء اللي المفروض الاستاذ يسويه ليقتل الملل والزهق والطفش.

“شعلل, حلق, الهم”

 ***

المتحدث التاني آ****.. وعندي عتاب لتدكس,, ليه هي المتحدث الثاني؟؟ ليه كيذا!؟

***, 21 سنة, طالبة في كلية دار الحكمة ,, إيوا يا أبويا,, هي فسم مالية او شي زي كيذا,, تم اختيارها كواحدة من انجح 60 سيدة عربية من قبل مجلة سيدتي.

هو انا من اول ما اقرا هذي المجلة,, بس الحين,, الحين ما رح اقراها بزود!

 سيدتي وشلون تختارون شخص مثل هذي؟ لها الدرجة السيدات العرب فاشـــلات!!!

شفتوا المذيعة اللي جابت لي الغثيان من القائها,, الله يحللها ويبيحها عند بنت ال****!

**** كانت منتهى بالسوء. تويتر ما خلوها في حالها,, لدرجة اني رحمتها شوي ووقفت كلام ضدها.

اولا معطيتنا ظهرها,, ثانيا تقرأ من ورقة وكأنها اول مرة تقرأ في حياتها,, كأنها عمرها ما قرت شيء قبل,, وفجأة جابوها على مسرح تدكس وقالولها ياللا يا ماما اقري هالورقة!

معليش,, معليش,, في شيء نمشيه وفي شيء لأ,, والمتحدثة كانت نقطة تأخذ ضـــد تدكس وضــــد منتدى الغد.

تدكس شعاره “افكار تستحق الانتشار” ,,, المتحدثة “افكار تستلزم الاندثار”!!!

بتقولون مسكينة ,, حرام,,, مرتبكة,, خايفة,, ما تعرف عربي,,, مدري ايش

القاعة كلها بالحضور طلعوا يشربون شاهي وهي تحكي!! صارت تتكلم مع نفسها!

لا يختلف اثنين على ان ****** غــــلطة ووصمة عار على جبين تدكس ومنتدى الغد ومجلة سيدتي وكلية دار الحكمة,, و ربما على نساء السعودية,, للأسف.

إذا ابتليتم فاستتروا

 ****

المتحدث الثالث كان عبدالله الجرف,, بكالوريوس هندسة صناعية من جامعة الملك فهد للبترول والمعادن,, وحاضر دورات في مجال تطوير الموارد البشرية.

من عبدالله اكتشفت ان عنوان الحدث,, او ممكن نقول ال theme  كان  “الأسئلة مفتاح المعرفة”,, جلس يتكلم عن فوائد الاسئلة في بناء العلاقات مع الاخرين,, وطلب من الحضور الوقوف والتعرف على الناس اللي حولك في مدة 30 ثانية.

تكلم عن ما هي تطبيقات الاسئلة,, وكيفية استخدامها,, وكيف اطور نفسي بواسطة الاسئلة,, وقال قصة عن محطة القطار,, ما يستفاد من القصة هو ان رغبة الانسان في تطوير من حوله والرقي بالمكان اللي يعمل به اهم بكثير من جني المال,, هذا الدرس, جبته لكم من  الآخر.

عبد الله الجرف قال حكمة

((إذا أردنا ان نصل إلى أماكن لم يصل إليها احد, فعلينا أن نسأل انفسنا أسئلة لم يسألها أحد)).

تعليقي الشخصي على كلامه واسلوبه:

استفدت كثيرا مم قاله الجرف. حسيت اني تحمست من جوا! كلامه كان جيد,, وممتع.

 ***

المتحدثة الرابعة كانت ******,,, ماشاء الله حشمة ونقاب,, و و صراخ!!!

البنت تلقي بحماس,, والشيء اذا زاد عن حده,, انقلب صراخ!!

وبعدين الموضوع والمحتوى؟ داخلين خطبة جمعة مثلا؟

ما اعجبتني نهائيا,, وأوجعني راسي من صوتها العالي,, واسعد لحظة لما خلصت اللي كانت تقوله.

للحديث بقية,, الحين لازم انام,, بكرا وراي دوام

Before it’s too late


To all females worldwide,, if you are getting abused by your partner, LEAVE N.O.W!

Let go… and Move on

Last night I heard the screaming
Loud voices behind the wall
Another sleepless night for me
It won’t do no good to call
The police
Always come late
If they come at all

And when they arrive
They say they can’t interfere
With domestic affairs
Between a man and his wife
And as they walk out the door
The tears well up in her eyes

Last night I heard the screaming
Then a silence that chilled my soul
I prayed that I was dreaming
When I saw the ambulance in the road

And the policeman said
“I’m here to keep the peace
Will the crowd disperse
I think we all clould use some sleep”

Decomposable Heart


 

 

I have no idea what exactly is happening altogether. The world around is demanding liberty and I am going through a drastic change. I cannot speak for the world, but I can speak for myself.

 

My heart once felt like a leaky empty bottle, bare from the inside, and attempts to fill it are unavailing. This bottle had a transparent echoic bare interior. While the exterior clearly reflects the hollow inside, it always looked rock-solid.


 

What happened later on was a result of plenty of attempts to fill it. Finally, it was settled. My heart, i.e. the bottle, had to be recycled!

 

I had to rinse it thoroughly, removing the bulk of whatever remaining fluid. Years of other people’s nonsense, compiled tragic memories and regrets, inequity, grief and pretence, all been purged. The bottle now never been emptier! I am pure.


 

I had to remove all status and labels out of me. I am no longer anyone’s friend, I am no longer anyone’s lover, and I am no longer anyone’s slave. I am who I am, I am what I am, and I am how I am. I am me. I am energy.

 

What follows is a tragic process undergone by my plastic heart. I condensed and compressed it until it was compact. No hollowness anymore. No interior, no edges, no shape. It is as flat as the cork of the capital F.


 

It was disposed in the plastic recycling machine where I last saw it.

Now I am a new person, with a secure and genuine bottle. It feels divine.

It was not easy…

 



My Spiritual Journey: Mecca


In the 5th of February, 2011, I had the utmost honor and pleasure of performing Umrah. This was not my first time, it was my second, but it was different. I believe my last Umrah was different I don’t know why but maybe I am different now! For starters, I never imagined myself the kind of person who would blog about a religious ritual, but while I was packing my baggage, I stopped for a moment and decided that I should write a report about what I am about to do, Umrah!

Enough about me and let’s get back to the pilgrimage. This blog is intended for people from all over the world, Muslims or non-Muslims, who are misinformed about Umrah, or just curious to know about it.

As most, if not all, people know, Mecca is the holiest city of Islam. It is located in the western part of Saudi Arabia. It is the most important city which receives pilgrims from all part of the world. Mecca, unfortunately, has no airport. But there are a number of ways of getting there. There is a large number of expressways that are connected to the city center and its interiors.

Now for me, I arrived by means of airway, to Jeddah Airport  (King Abdulaziz International Airport). And then took the Jeddah-Mecca Highway, which stretches in a total of 80 kilometers. It is one of the most convenient  and popular ways of getting to Mecca. The road trip was unusually amusing. I recorded some segments of it, you can watch it on YouTube.

We already booked a suit in Zamzam Hotel, ZamZam Tower. Its location is overlooking the Haram, great view. The five-star hotel is overcrowded, the whole time, the lobby, and the restaurant are packed with people, which resulted in a poor reception service. We had to wait a couple of hours before getting our room cleaned and ready. But still the location is genius, it’s worth it. Besides, the food there is marvelous and very clean.

The Hotel from outsite

To Haram

I will start off discussing Umrah performance, a straight-forward, step-by-step, explanation.

As for my Umrah, it was rewarding, yet extremely tiring one. Although I am born a Muslim, and studied in the most Islamic country in the world, I still find it confusing to perform Umrah. I did some googling of my own, before going to Mecca that is, and I read a lot of information and guidelines on the proper and correct way of doing it. To my surprise, when I looked deeply into the topic, it was unbelievably simple!

I can sum it up in the following steps, which are easy to comprehend and remember , especially after putting them down to experience. (Note that they are very brief, I might, in fact I will miss some points. This explanation is intended for people like me, who already have a solid background on Umrah but want to revisit what they already know, get it right from a reliable “Sunni” source.)

Umrah consists of four acts that are done in order, they are sometimes referred to as ‘the Four Pillars of Umrah’.

First: Ihraam, which is assumed at the Meeqaat. Ihram is more than two pieces of white cloth worn by men, it is a “state”, a state a Muslim should be in while performing the rituals of Umrah. The most important thing here is to make the intention of Ihraam. Of course we did Ihraam while on board, in the plane. Occasionally you can recite the Talbiyyah. Upon arriving to K’abah, you can stop reciting and move on to the second step.

Circumambulating seven times around the Ka'bah

Second: When you get inside the Haram, you should do “Tawwaf”. Tawwaf is the action of circuiting and circumambulating seven times around the Ka’bah in an anti-clockwise direction. Where to start was confusing for me! I mean it is a circle!!! Thankfully, Islam, unlike other religions,  never leave questions unanswered.  The rounds should should begin from the Black Stone and ending at it. There is a green fluorescent light adjacent and opposite to the Black Stone, where I started my Tawwaf.

Begging and completion point of Twaaf

Third: The third pillar of Hajj is the Say’ee which is the walking, again seven times, between mount Safa and Marwa. There are no particular supplications to be recited between Safaa and Marwah. Seven circuits are to be completed ending the last one on Marwah. This was a bit puzzling for me, counting how many circuits I did, but I’ve done them and I had to shorten my hair to end my Umrah.

 

Fourth: Tahal-lul, which means coming out of the state of Ihraam. For me I did that by simply shortening my  hair by a finger-tip length from the end. Men are encouraged to have their hair shaven completely although trimming is also permitted but there is less reward in this. By shortening the hair, my Umrah has been completed and hopefully accepted by Allah.

Thank you for reading this blog. If you are planning to an Umrah, I recommend visiting this post

you can also download a PDF version of the guideline of the above link.